2010年10月1日 星期五

演化


演化

大熊貓的祖先是始熊貓(Ailuaractos lufengensis),
這是一種由擬熊類演變而成的以食肉為主的最早的熊貓,
始熊貓的主枝則在中國的中部和南部繼續演化,
其中一種在距今約300萬年的更新世初期出現,
體形比現在的熊貓小,
從牙齒推斷它已進化成為兼食竹類的雜食獸。
在此後的200萬年間,這一主支開始向亞熱帶,廣泛分佈於雲南廣西四川
在這一過程中,
大熊貓適應了亞熱帶竹林生活,
體型逐漸增大,依賴竹子為生。
在距今50-70萬年的更新世中、晚期是大熊貓的鼎盛時期。
現在的大熊貓的臼齒發達,爪子除了五趾外還有一個「拇指」。
這個「拇指」其實是一節腕骨特化形成,
學名叫做「橈側籽骨」,主要起握住竹子的作用。
美國生物學家史蒂芬·傑伊·古爾德(Stephen Jay Gould)——關於這個寫過一篇散文,
後來又用《熊貓的拇指》作為一部散文集的名稱。

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